具有电子即赢游戏的抽奖和游戏系统
2019-11-22

具有电子即赢游戏的抽奖和游戏系统

本发明涉及一种用于在游戏网络中进行例如即赢游戏的电子付费游戏的游戏网络和方法。该电子付费游戏可以包括从存储在游戏网络中的付费游戏的有限结果记录池中选择至少一个结果记录,将选择的结果记录存储在便携式存储设备上,以及将便携式存储设备分配给玩家。该电子付费游戏还可以包括从游戏网络的兑换设备处的玩家接收便携式存储设备,从便携式存储设备读取至少一个结果记录,基于包含在结果记录中的信息确定付费游戏的结果,以及响应于来自结果记录的至少一个结果是获胜结果的确定而将值分配给玩家。

图5示出了磁条卡形式的便携式存储单元的实施方式,所述磁条卡可以从图I的联网抽奖系统的单元读取和/或写入到其中;

图2示意性地示出控制器160可通信连接至控制面板124、显示器128、读卡器130、抽奖游戏卡或票单读取器131、抽奖票単打印机132和卡片读取器/写入器133。控制器160还可通信连接至网络接ロ卡(NIC)或设备172、包括货币输入链路176的货币输入设备174以及灯和扬声器链路178。网络接ロ卡172可配置为允许抽奖终端单元104使用适于抽奖或网络应用的任何公知协议或标准来与类似连接至网络110的其他网络设备传输信息。货币输入装置174可以是诸如上述读卡器130和/或纸币和硬币接收器的任何类型的值输入设备,或者可以包括与现金寄存器(未示出)或用于跟踪和/或合计货币/交易的其他设备通信连接的货币输入链路176。灯和扬声器链路178可用于使视频和/或音频显示结合到抽奖终端単元104的设计中。

在现有技术中公知有许多用于产生付费游戏的结果的有限池并将结果分配给游戏网络中的游戏单元的策略。在简单的实施中,结果的有限池可产生并存储在抽奖网络100的中央计算机中,响应域终端单元104、106、230之ー发出的请求,中央计算机从池中选择所需数量的结果,并将所选结果发送至请求的终端单元104、106、230。在其他实施中,可将结果池或者结果池的一部分分配到主机134和/或在请求时直接分配到可在请求时选择结果的终端单元104、106、230。

在 1994年6月28日公布的发明名称为“VideoGamingSystemwithFixedPoolofWinningPlaysandGlobalPoolAccess(具有获胜游戏的固定池和全部池接入的视频游戏系统)”的Morris等人的美国专利No.5,324,035中公开了游戏网络的ー个实例,其中在游戏网络中分配有限池付费游戏的結果。Morris等人公开ー种包括中央游戏处理器、多个主处理单元和玩家可以操作以玩具有结果有限池的游戏的多个从属终端的游戏系统。中央游戏处理器与主处理单元通信,并提供系统中包括结果的有限池的各种可用游戏。当在与各个主处理单元相对应的从属终端上玩付费游戏时,主处理单元存储并管理这些游戏。ー些付费游戏包括游戏结果的固定池以及每个池中的预定数量的获胜结果。玩家通过从属終端可以购买该终端所连接的主处理单元中存储的每个固定池中的游戏。当例如通过购买所有游戏而使某个池为空时,中央游戏处理器向该主处理单元提供另ー固定池的游戏以继续玩。用于分配即赢游戏结果的其他方法是公知的且对于本领域技术人员是显而易见的,并且可以被认为是能够与本发明的电子即赢游戏一起使用的方法。

如前所述,可以使用便携式存储设备在抽奖网络100中进行电子即赢游戏,当玩家购买时,可以在所述便携式存储设备上写入即赢游戏结果,并且当玩家兑换时,可以从所述便携式存储设备读取结果。考虑到为即赢游戏实现的特定便携式存储设备应该是能够提供必要存储容量、处理能力和安全特征以满足游戏赞助者的需要和目标。图5和图6示出了该便携式存储设备的实例。參照图5,便携式存储设备可以是卡片280的形式,所述卡片280具有设置在其表面上的磁条282,以及打印在其上用于将卡片280识别为电子即赢游戏的便携式存储设备的标记284。例如游戏結果、玩家识别和其他安全信息等的游戏信息可以当在単元104、230处购买结果时通过卡片读取器/写入器133、264写入到磁条282,并且当在终端单元190、230兑换结果时可以在卡片读取器/写入器220、264处读取、更新和/或擦除磁条282。包含在磁条282上的信息可以被单元104、106、190、230使用以进行即赢游戏的处理,但是不能提供额外的处理能力,例如用于游戏安全所需的处理。

在方框354进行访问和安全验证并且玩家和便携式存储设备被确定为有效之后,控制可以转到方框356,其中一个或者多个结果记录被从便携式存储设备读取并且由終端単元190、230处理。终端单元190、230可以被设计用于在不需要玩家进一步输入的情况下从便携式存储设备读取结果记录,或者可以提示玩家输入关于何时读取结果记录、读取哪个结果记录的额外信息,例如当提供多个即赢游戏并且便携式存储设备可以存储用于不同即赢游戏的结果记录时读取多少结果记录等。

抽奖网络

结果记录的格式可以指示将信息从结果记录转换为即赢游戏的相应结果所需的处理量。在对应于即赢游戏的符号的信息存储在结果记录中时,終端単元190、230可以仅需要查找该符号并将符号的组合与预定的符号的获胜组合做比较,以确定结果是否为获胜結果。在一些实现中,结果记录可以包括结果池中相应记录的标识符,并且终端单元190、230的控制器200、240可以用对应于结果的额外信息的设备将结果请求发送到存储池的设备。另外,在结果记录包含例如前述的随机数字产生器种子的种子的情况下,控制器200、240可以将种子输入到随机数字或其他结果产生软件中以产生即赢游戏的相应結果。用于将结果记录从结果记录的池转换为付费游戏的实际结果的其他方法在本领域是公知的并且被考虑使用在根据本发明的电子即赢游戏中。

如前所述,例如USB密钥芯片、便携式闪存等的其他便携式存储设备可以用于实现抽奖网络100中的电子即赢游戏。本领域技术人员能够实现与电子即赢游戏相关的便携式存储技木,因此在此将不提供各种技术的更详细的讨论。

所述销售终端控制器可以被编程以允许货币接受装置接受玩家在销售终端处的货币介质量的存入,并且允许第一输入设备接收玩家选择的输入以购买付费游戏的至少ー个结果。所述销售终端控制器还可以被编程以使游戏网络的选择设备选择对应于由玩家从游戏结果池购买的结果数量的至少ー个游戏结果,并且使第二输入设备将选择的结果作为购买结果存储在便携式存储设备上。所述兑换终端控制器可以被编程以允许第一兑换输入设备接收玩家请求兑换存储在便携式存储设备上的付费游戏的至少ー个购买结果的输入,使第二兑换输入设备响应于玩家在第一兑换输入设备处请求的接收而读取由玩家从便携式存储设备请求的购买結果,并且在显示设备上显示从便携式存储设备读取的結果。所述兑换终端控制器还可以被编程以确定来自便携式存储设备的任何购买结果是否为游戏获胜結果。

一旦购买了结果记录,抽奖网络100中的信息被更新并且结果记录被写入到便携式存储设备,在方框314处,便携式存储设备可以被分配或从终端単元104、106、230去除以结束购买交易。便携式存储设备随后可以用于兑换终端単元190、230以进行下面全面描述的兑换存储的結果。根据抽奖网络100的期望实现和提供即赢游戏的权限的法定要求,需要在购买交易结束时从结合销售/兑换终端単元230去除便携式存储设备,即使终端単元230具有销售和兑换结果的能力,因为ー些权限要求在购买和兑换交易之间物理分配便携式存储设备。

抽奖销售/兑换终端单兀

除了读取和处理结果记录之外,从便携式存储设备读取的结果记录可以在方框358处被验证。基于结果记录中和便携式存储设备上的信息,并且基于存储在抽奖网络100中的信息可以确定必要的验证处理。如上所述,各结果记录可以包含记录标识符。记录标识符可以用结果池中的相应记录校验,或者可以用标识符自身的有效性所需的特性校验,例如具有合适的校验数位或满足其他校验和或冗余校验数位。验证还可以包括结果记录从相同的便携式存储设备、和/或被发放结果记录的相同的玩家兑换的验证。当购买结果时,便携式存储设备和/或玩家的标识符可以存储在结果池中的相应结果记录中,或者存储在抽奖网络100内的另ー位置,然后当从便携式存储设备读取结果记录时可以查询该位置。